Sobreviviente de volcán habla de desgarradora decisión de dejar a sus padres

Un superviviente australiano de la erupción de un volcán en Nueva Zelanda “todavía está molesto” por tener que dejar a sus padres gravemente heridos y buscar ayuda, según ha oído un juicio penal.

Jesse Langford, de Sydney, tenía 19 años cuando se unió a su padre Anthony, de 51 años, su madre Kristine, de 46, y su hermana Winona, de 17, en un viaje familiar a Nueva Zelanda a bordo del crucero Royal Caribbean Ovation of the Seas en finales de 2019.

Jesse quedaría con quemaduras en las manos, la espalda y los muslos, con su padre, madre y hermana asesinados el 9 de diciembre de 2019 durante un viaje de un día al volcán Whakaari-White Island ubicado frente a la costa norte de Nueva Zelanda.

La entrevista en video de Langford con la policía en abril de 2020 se reprodujo el lunes en el Tribunal de Distrito de Auckland, donde los propietarios de Whakaari-White Island, ID Tours y Tauranga Tourism Services están acusados de infracciones de seguridad que resultaron en la muerte de 22 personas, incluidos 14 australianos.

Al igual que la anterior testigo australiana Annie Yongan Lu, Langford dijo que no le dieron ninguna indicación de ningún peligro antes de emprender el viaje y que solo tuvo una breve sesión informativa de seguridad ese día sin planes de emergencia.

Dijo que su grupo de turistas, incluidos los miembros de su familia, quedaron atrapados en un área relativamente plana y abierta en su caminata desde el cráter cuando el volcán entró en erupción.

“Estaba siendo golpeado por esta tormenta de arena como en las películas donde no puedes ver dos metros frente a ti. Tenía mucho dolor”, dijo.
Una vez que las nubes de la erupción se disiparon, la isla volvió al día claro que era antes, excepto que todo estaba cubierto de ceniza gris.

“Papá estaba sentado y luchando por respirar mientras intentaba quitarse la máscara de gas. Mamá no se movía en absoluto”, dijo Langford.

Dijo que se sentó con el grupo durante 15 a 20 minutos pensando en lo que podía hacer mientras sentía todo el cuerpo atravesado por el dolor.

“Tomé la decisión de que no podía ayudar físicamente a nadie, pero podía hacerle saber a la gente que otros habían sobrevivido… todavía me molesta tomar la decisión de levantarme y alejarme”, dijo Langford.

Se despidió lo mejor que pudo y luego comenzó a seguir los lechos secos de los ríos hasta el muelle donde habían llegado a la isla.
“En ese momento mis manos estaban bastante desguantadas… Pensé, ‘¿Voy a morir aquí o voy a seguir adelante?'”, dijo Langford.

Después de encontrar ayuda en el muelle y llegar a un hospital, Langford cayó en coma durante ocho días y se despertó en Australia en una unidad de cuidados intensivos.

El cuerpo de Winona nunca fue encontrado y las autoridades de Nueva Zelanda concluyeron que probablemente fue arrastrada al mar.

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