La ciudad de ensueño de la línea coreana donde un soldado estadounidense cruzó hacia el norte

Cabañas con techo azul, un pedazo elevado de concreto y algunas rocas rastrilladas son las que diferencian a las Coreas rivales en Panmunjom, una marca poco común de contacto cercano a lo largo de la línea más sólidamente amueblada del planeta.

La gente se ha aventurado a cruzar esa delgada línea divisoria, pero solo en condiciones excepcionalmente extraordinarias, pasando entre dos países que todavía están en guerra.

El anterior presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el pionero de Corea del Norte, Kim Jong Un, lo hicieron posible. El anterior presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, caminó conectado por la cadera con Kim al otro lado de la línea. En 2017, un combatiente norcoreano que se rendía fue encontrado casualmente cerca, bajo fuertes disparos, en una carrera frenética por un refugio seguro.

Es más, esta semana un guerrero estadounidense que se enfrentaba a una posible disciplina militar se pasó de la raya, provocando un suceso global que podría demoler las actualmente incómodas relaciones en el promontorio de Corea, donde el Norte ha organizado muchas pruebas de cohetes este año en su intento de impulsar un programa atómico. apuntó hacia centrarse en los Estados Unidos continentales.

Una parte significativa de los 4 extensos (2 1/2 de ancho) territorio neutral es salvaje, vigilado por minas, perímetros de metal con púas, trampas para tanques y tropas de batalla en los dos lados. Está regulado en conjunto por la Orden de la ONU impulsada por Estados Unidos y por Corea del Norte.

En cualquier caso, Panmunjom, una ciudad de cultivo que alguna vez estuvo a oscuras dentro de la DMZ y que actualmente tiene una “Región de Seguridad Conjunta”, es única. Es un sitio turístico, aunque uno de los más extraños del mundo.

Setenta años de división desde el final del Conflicto de Corea se hacen evidentes por los combatientes de Corea del Sur que se mantienen cautelosos, mirando al otro lado de la línea. Los oficiales de Corea del Norte también están allí, aunque menos visibles la mayoría de los días.

La masa terrestre coreana se dividió hacia el final de la Segunda Gran Guerra en un norte controlado por los soviéticos y un sur apoyado por los EE. UU. Fue en Panmunjom donde Estados Unidos, además, las potencias de Corea del Norte organizaron y finalmente marcaron el alto el fuego de 1953 que terminó luchando en el Conflicto de Corea y creó la DMZ. Nunca ha habido un acuerdo de armonía adecuado.

Esporádicamente, un clima agradable puede afianzarse cerca de Panmunjom, con tiendas de baratijas, lugares de autoservicio y multitudes de turistas, sin embargo, Corea del Norte ha estado cerrada a la industria de viajes debido a la pandemia desde mediados de 2020. El lado surcoreano tiene un carnaval no muy lejos de la ciudad, y solía tener una tienda de pollo Popeyes.

Las visitas hacia el lado sur supuestamente atrajeron a alrededor de 100.000 visitantes un año antes de la pandemia, cuando Corea del Sur limitó los eventos sociales para frenar la propagación del coronavirus. Las visitas continuaron por completo hace un año.

La región también es un regreso a la Guerra del virus, un período de agresión apenas reprimida entre rivales equipados con armas atómicas. Ha habido asesinatos con hacha, sobrevuelos de aviones estadounidenses y abandonos frenéticos a lo largo de la línea. Los presidentes de los EE. UU. y las autoridades de mayor rango constantemente salen hacia el lado sur de la DMZ para tomar fotografías.

La región del viajero está a poca distancia de Seúl, que se encuentra en el alcance de los grandes cañones del estimado 70% de los 1,2 millones de tropas de Corea del Norte que se encuentran a lo largo de la frontera.

Hay intercambios verbales periódicos entre los combatientes estadounidenses y sus socios norcoreanos, a menudo eficientes, en la Línea de División de la ciudad.

Es un apuro, tal vez, para los turistas, pero es una recomendación arriesgada para los soldados que vigilan, a menudo separados por solo metros (pies).

Con frecuencia transcurren largos períodos de tiempo sin que ocurra, pero cuando ocurre algo, tiende a ser duro.

En 1976, los soldados norcoreanos mataron a dos oficiales de las fuerzas armadas estadounidenses, y los EE. UU. respondieron volando aviones B-52 atómicamente competentes hacia la DMZ para tratar de asustar al Norte.

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