El regreso épico de Edson Puch al fútbol profesional con un ascenso inesperado

El 27 de abril de 2022 marcó un momento crucial en la carrera de Edson Puch. El talentoso delantero chileno, conocido por sus brillantes actuaciones tanto en equipos locales como internacionales, tomó la decisión de retirarse del fútbol profesional. Su despedida se llevó a cabo en el club que siempre consideró su hogar futbolístico, Deportes Iquique, aunque no de la forma que probablemente había imaginado.

El alero izquierdo regresó a la capital de la región de Tarapacá a principios de ese año, apenas unas semanas después de lograr el título de la Primera División con la Universidad Católica. Aunque su capacidad para generar peligro en el campo no era tan destacada como en el pasado, seguía siendo un activo valioso para la UC. Sin embargo, optó por regresar a su lugar de origen, y las cosas no salieron como esperaba.

“Hasta ahora, a lo largo de mi carrera, nunca me había enfrentado a una situación como la que estoy experimentando en la actualidad. Por esta razón, considero necesario aclarar ciertos aspectos. He tomado la decisión de dejar de ser parte del Club de Deportes Iquique debido a razones que van más allá del ámbito deportivo, tales como los rumores falsos que la mayoría ya conoce y mi desafortunada experiencia personal”, expresó el jugador hace ya 19 meses.

“Junto a mis compañeros, fuimos víctimas de agresiones por parte de un grupo de personas que ingresaron sin autorización a nuestro lugar de entrenamiento, con mi hija Gianella, de tan solo 8 años, presenciando la lamentable situación. Quiero aclarar que los rumores acerca de mi partida debido a los resultados recientes son completamente falsos, al igual que la difamación sobre problemas en el camarín. Es muy triste para mí poner fin a mi carrera de esta manera, pero por la salud mental de mis hijas, quienes realmente sufren las consecuencias de comentarios y calumnias falsas, he decidido dar por concluido todo esto”, detalló Puch.

Después de aquel lamentable episodio, la vida de Edson Puch tomó un giro hacia otras actividades. Ya se había adentrado en el mundo de la música y también comenzó a explorar el pádel. De hecho, logró destacarse en este deporte al coronarse campeón en un torneo en Arica. 

A lo largo de esos meses, Edson Puch era consciente de que el cierre de su carrera no podía ser de la manera en que ocurrió. Sentía la necesidad de darle un broche diferente, quizás a la altura del jugador que deslumbró en la Copa América Centenario, que brilló en la primera etapa de la Universidad de Chile bajo la dirección de Jorge Sampaoli, o que contribuyó a elevar el nivel de la Universidad Católica tetracampeona.

Así, en junio de 2023, poco más de un año después de anunciar su retiro, Edson Puch volvió a calzarse los botines. Inició la búsqueda de un nuevo club y rápidamente entabló negociaciones con Iquique. Ahora, necesitaba que el contexto lo respaldara. No podía permitirse otra experiencia negativa. En sus propias palabras en Instagram: “Estoy de vuelta en este mundo. Después de aquel retiro, el llamado del balón fue demasiado fuerte y decidí regresar a la cancha para seguir persiguiendo mi sueño. Mi retorno no es solo una historia personal, sino un recordatorio para todos de que nunca es demasiado tarde para perseguir nuestros sueños”.

Edson Puch se puso en forma y empezó a marcar la diferencia en la escuadra dirigida por Miguel Ponce. Aunque solo disputó 11 partidos, fueron suficientes para demostrar que su calidad seguía intacta. En las finales contra Santiago Wanderers, fue titular y, incluso, en el partido de vuelta, sufrió la anulación de un gol de alta factura. José Cabero interpretó una mano en la génesis de la acción. A pesar de esto, la victoria por penales de Iquique sobre el Decano permitió a Puch liberarse de sus fantasmas.

Con su contrato con Deportes Iquique programado para expirar el 31 de diciembre, es evidente que su situación contractual está en proceso de negociación en estas semanas. Más allá de la decisión que tome, existe la posibilidad de una nueva oportunidad en la Primera División. En caso contrario, Edson Puch logró la coronación que esperaba, dejando atrás el amargo recuerdo del retiro anticipado que le había privado de disfrutar plenamente de sus últimos años de carrera.

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